การปฏิบัติการของสหรัฐที่เกี่ยวข้องกับหมู่เกาะ Paracel ที่มีข้อพิพาทได้กระตุ้นให้กรุงปักกิ่งโกรธจัดวางกองกำลังทหารและเครื่องบินรบ หมู่เกาะ Paracels ทางตอนเหนือของหมู่เกาะสแปรตลีฟมีการอ้างสิทธิ์โดยจีนไต้หวันและเวียดนาม เรือพิฆาตขีปนาวุธนำวิถี USS Dewey แล่นเรือน้อยกว่า 12 ไมล์ทะเลจากแนวปะการังในหมู่เกาะสแปรตลีน

จีนอ้างว่าทะเลจีนใต้เกือบทั้งหมดแม้ว่าไต้หวันฟิลิปปินส์บรูไนมาเลเซียและเวียดนามจะเรียกร้องสิทธิทั้งหมดและประเทศสหรัฐอเมริกาปักกิ่งได้ขยับไปอย่างแข็งขันในการสร้างแนวปะการังสู่เกาะเทียมที่สามารถจัดเครื่องบินทหารได้ ความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯและจีนได้รับความเครียดจากหลายระดับนับตั้งแต่ประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมพ์กลายเป็นประธานาธิบดีในปี 2560 สงครามการค้าที่นายทรัมพ์ได้ประกาศออกมาทำให้ปักกิ่งโกรธมากเช่นเดียวกับการอนุญาตขายอาวุธให้แก่ไต้หวันจำนวน 1.3 พันล้านเหรียญซึ่งจีนถือว่าเป็นจังหวัดกบฏ