การสูญเสียกล้ามเนื้อเกิดขึ้นเป็นส่วนหนึ่งของกระบวนการชราตามธรรมชาติหรือเกิดจากโรคทางพันธุกรรมเช่นโรคกล้ามเนื้อเสื่อม Sarcopenia ส่งผลกระทบเกือบ 10 เปอร์เซ็นต์ของผู้ใหญ่ที่มีอายุมากกว่า 50 ปีและเกือบครึ่งหนึ่งของบุคคลในยุค 80 เงื่อนไขนำไปสู่การสูญเสียอิสรภาพและก่อให้เกิดการล้มซึ่งเป็นสาเหตุการเสียชีวิตจากอุบัติเหตุในผู้ที่มีอายุ 65 ปีขึ้นไป

กล้ามเนื้อ dystrophies เป็นกลุ่มของโรคทางพันธุกรรมมากกว่า 30 ลักษณะโดยความอ่อนแอของกล้ามเนื้อและความเสื่อม ไม่มีวิธีรักษาให้หายขาด เซลล์ต้นกำเนิดของกล้ามเนื้อเลือกระหว่างสองชะตากรรมตลอดช่วงอายุของบุคคล อาจแตกต่างกันไปเป็นเซลล์กล้ามเนื้อสำหรับผู้ใหญ่หรือต่ออายุตัวเองเพื่อเติมเต็มประชากรเซลล์ต้นกำเนิด หลักฐานการสะสมแสดงให้เห็นว่าการหายใจแบบไมโตคอนเดรียล (การหายใจด้วยเซลล์) เป็นสวิตช์สำคัญที่ผลักดันเซลล์ต้นกำเนิดของกล้ามเนื้อให้แยกแยะกระบวนการที่ใช้พลังงานสูงแทนที่จะเป็นการต่ออายุตัวเอง